美国弃籍者缘何猛增?

新浪博客   2014-10-09 10:40  

在很多人眼里,加入美国国籍是梦寐以求的事情,但近4年来放弃美国国籍的人猛增。美国财政部的数据显示,2013年放弃美国国籍的人数达到创纪录的2999人,比上年增加了2.2倍,比此前放弃美国国籍最多的2011年的1781人增加了6成8,比10年前更是猛增5倍多。与每年全世界70万人加入美国国籍相比,放弃美国国籍的人还是凤毛麟角,但近年来放弃美国国籍者数量猛增,近4年放弃美国国籍或绿卡的人数超过之前12年的总和。这种趋势还是引起美国媒体的广泛关注,并探讨原因。

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大部分人放弃美国国籍是出于避税的考虑,因为美国是发达国家中少数对海外公民征税的国家之一,根据美国法律,美国公民和绿卡持有者不论住在哪里,全世界范围内的收入都要被征税。虽然这不是新规定,但在经济不景气、财政困难的背景下,奥巴马政府近年来加大了对海外税收的管理力度。此前美国已经发起两轮要求美国公民和绿卡持有者主动申报海外账户行动。

从今年7月1日起,2010年通过的《外国账户税收遵从法》正式生效,该法要求所有外国金融机构对存款金额5万美元以上的美国公民账户进行申报。2008年美国曾以帮助美国富人逃税为由状告瑞士瑞银集团。瑞银最后不但交了7.8亿美元巨额罚金,还提供了250余名客户的名单。以后美国公民和绿卡持有者想隐匿在海外账户将更加困难。这是一些富豪放弃美国国籍的重要原因。2012年,FACEBOOK联合创立者之一萨维林宣布放弃美国国籍,长期居留新加坡。

对旅居海外的美国人而言,虽说名义上都要向美国纳税,但其实境外收入的前9.76万美元可以免税,前提条件是要先申报,超过1万美元就要申报。这令许多海外美国人感到麻烦,更多人觉得个人信息因此泄露,难以忍受。还有一些银行因为美国严苛的法律规定而不愿给美国人提供服务。

当然,放弃美国国籍的人增加还有其它一些原因,包括有些所谓的“意外的美国人”,他们出生在美国,自动拥有美国国籍,但成长于海外,对美国没有太强烈的归属感。还有一些人因为美国经济不景气,不看好美国的前景,或者在外国有更大机会而迁离,在其它国家发展得更好,没必要保留美国国籍,或者需要放弃美国国籍而加入其所在国国籍。

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近年来中国兴起移民热,尤其是投资移民美国的热潮涌动,美国每年1万个投资移民配额,8成以上都给了中国人,其中多数当然是富人。只是这些人在移民美国的时候,必须先考虑美国上面所说的法律要求,即美国国税局要求美国公民或者有美国绿卡者,海外账户1万美元以上就要主动申报。今年7月1日起正式实施《外国账户税收遵从法》要求,美国公民或绿卡持有者个人海外账户资产在5万美元以上的就要申报,外国金融机构也要将美国公民5万美元以上存款信息通报给美方。在美中战略与经济对话中,中美双方已经同意相互通报对方公民在本国的账户信息。中国国务院最近发布新规,自2014年1月1日起,中国民众拥有对外金融资产与负债应向外汇管理局申报。两边夹击,这意味着中国人今后移民海外,在财产处理方面将面临更加严格的法律环境,隐匿财产和避税将更加困难。

那么是否放弃美国国籍就一了百了呢?不见得。因为打算放弃国籍的美国人首先证明自己过去五年当中一直在照章纳税。如果曾经漏税,要补交8年的税款和利息,外加一笔罚金,罚金数额为受罚人过去8年当中最高账户余额的25%。而且,根据《里德修正案》规定,以避税为主要目的弃籍公民不得再次加入美国国籍。放弃公民身份之后10年之内,只要一年当中在美国居留时间超过30天,依然要向美国政府纳税。如果资产净值超过200万美元或前五年的年平均净所得税多于15.5万美元,就需要缴纳出境税。

因此对于中国富人来说,尤其是业务仍在中国的富人来说,移民美国真要好好掂量一下的财务安排,不要游走在法律的灰色地带,因为这样做会越来越困难,被发现的后果也会更加严重。除了会被征收1万到5万美元的罚款,严重的还有可能进监狱。

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责任编辑:倍倍 关键词: 移民 国籍 投资 税收


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